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기획/연재

현대인의 질환 ② 우울증

posted Oct 12, 2021 Views 86 Likes 0 Replies 0
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  인간은 여러 정서를 갖고 살기 마련이다. 그중 오늘은 ‘우울’이라는 현대병에 관하여 소개하고자 한다. 일상을 살다 보면 지치거나 버거운 하루를 보내기도 한다. 하지만 이를 지속해서 겪다 보면 우리는 ‘우울’이라는 정서를 갖게 된다. 이는 정신건강에 해로우며, 심하면 자살까지 이어지는 감정이기 때문에 우울을 해소할 수 있도록 해야 한다. 우울은 의욕이 저하되거나 우울한 감정을 주요 증상으로 하는 동시에 일상 기능에 피해를 준다. 이를 우리는 ‘우울증’이라 일컬으며, ‘우울장애’라고도 부른다.


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▲ 우울 일러스트


  우울증은 개인의 삶에 부정적인 영향을 많이 준다. 하지만 우울증은 일시적인 질환이 아니기도 하며, 본인이 의지로 쉽게 해결하기 어렵다고 한다. 그러나 오늘날 현대를 살아가는 우리 근처에서 흔하게 볼 수 있다. 그만큼 현대가 살아가기 각박한 동시에 대다수의 행복지수가 평균적으로 낮다는 의미이다. 다음은 우울증의 원인에 관한 설명이다.


  우울증의 확실한 원인은 명확하게 밝혀진 바가 없으나, 크게 세 가지로 분류할 수 있다. 첫째, 생화학적 원인이다. 최근 뇌 영상 기기를 이용하여 관찰했던 연구에서 우울증을 앓고 있는 환자의 뇌는 변한다는 결과가 도출되었다. 변화의 중요성에 관해서는 정확히 알 수 없으나, 이 부분을 더 조사하면 우울증의 궁극적 원인을 밝힐 수 있을 것이라고 보고 있다. 또한, 호르몬 불균형도 우울증 원인 중 하나로 보인다. 둘째, 유전적인 요인이다. 이는 우울증을 앓고 있던 가족 안에서 우울증 환자가 나올 확률이 높다는 것이다. 마지막으로는 환경적 요인이다. 개인은 저마다의 삶을 살아가고 있으므로 환경적 자극이 있을 수밖에 없다. 예를 들어, 주변 사람의 사망, 강한 스트레스와 압박 등이 있다. 이러한 외부적 환경으로 인해 우울에 시달리기도 한다.

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▲ 5년간 연령별 우울증 환자


  2021년 기준 우리나라에서 우울증에 가장 많이 시달리는 환자 연령대는 20대 중후반 여성이라고 밝혀졌다. 우울증 환자가 늘어나는 추세에서 연령대도 조금씩 변화하고 있다. 2019년까지는 보통 55세 이상 여성이 우울증에 많이 시달렸다면, 2020년부터는 20대 중후반 여성의 우울증 환자가 늘어났다. 즉, 2017년에 비해 20대 중후반 여성 우울증 환자는 175.2% 증가했다고 볼 수 있다.


  우울증 환자가 지속적으로 늘어나는 현황도 좋지 못한 통계지만, 젊은 층의 환자가 늘어나고 있다는 사실도 긍정적이진 않다. 또한, 20대 외에도 청소년 우울증 환자가 급격히 늘어나고 있어 우려되는 부분이다. 특히나 코로나19 유행으로 인하여 사회와 결여되버린 청소년은 더더욱 우울증에 시달리고 있다. 이는 심각한 사회문제로 분류된다.


  이러한 우울증의 증상으로는 대표적으로 수면장애가 있다. 우울장애를 앓고 있는 환자 5분의 4는 수면장애로 인해 충분한 잠을 이루지 못한다고 한다. 더불어 심각한 불안 증세와 식욕감소, 체중저하도 우울장애의 증상이라고 할 수 있다. 집중력이 저하되는 것은 물론, 인지기능까지 문제가 발생해 우울증 환자는 일상에 불편함을 느낄 수 있다. 또한, 매일 우울함으로 가득해 일상에서 흥미를 느끼는 부분이 저하되어 있다고 한다. 

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▲ 2019년 기준 우리나라 자살률


  ‘마음의 감기’라고도 불리는 우울증은 누구나 걸릴 수 있는 흔한 질환이지만, 그만큼 치료하지 않으면 부작용이 심한 현대병이기도 하다. 우울증의 환자 3분의 2는 자살을 생각하고, 10%에서 15%가 실제로 자살한다. 또한, 위 통계 자료에서도 볼 수 있듯 연령대가 높을수록 자살률이 높은 것으로 보인다. 현재 우리나라는 OECD 회원국 중 가장 자살률이 높은 나라이다. 이에 대하여 보건복지부와 한국생명존중희망재단은 ‘2021 자살예방백서’을 발간하여 우울증을 자살 원인 중 하나로 꼽았다. 더군다나 코로나19 유행으로 인하여 우리는 일상에서 우울을 느끼기 쉬운 환경에서 살게 되었다. 그만큼이나 우울에 노출된 현대인들은 극복하기 위해 치료를 받아야 한다.


  우울에 관한 치료법은 약물치료와 정신치료 및 상담 등이 있다. 이외에도 전기경련 요법, 광선치료로 우울증을 극복하기도 한다. 먼저 약물치료는 우리가 흔하게 알고 있는 항우울제를 복용한다. 대표적으로 SSRI, NDRI, SNRI 등의 신경전달 물질 체계에 따른 약물이 개발되어 있다. 이러한 항우울제는 일반적으로 4주에서 6주는 복용해야지 효과를 볼 수 있다. 


  일반적으로는 우울증 환자 3분의 1 정도는 난치성 우울증으로 인해 일상 복귀에 어려움을 느낀다고 한다. 이들은 보통 전기경련요법이나 경두개자기자극법을 사용하여 우울증을 치료한다. 전기경련요법이란, 뇌에 30초에서 60초간 전기충격을 가해 발작을 일으키는 방법이다. 이러한 방법은 우울증 환자의 75%에서 85%가 회복할 수 있어 매우 효과적인 치료방안으로 밝혀져 있다. 단, 단기기억상실과 심장질환 등의 부작용이 있을 수도 있기 때문에 극심한 우울증 환자에게 요구되는 것이다.

4.jpg
▲ 우울 일러스트


  우울증은 전 세계 남성 5%~12%, 여성 10%~25%가 한 번쯤 앓을 만큼 흔하다. 앞서 언급한 것과 같이 마음의 감기인 셈이다. 흔하다고 해서 그대로 방치한다면, 치명적으로 돌아올 수 있는 병이다. 이에 대하여 세계보건기구는 21세기에서 인류를 괴롭힐 질병 중 하나로 우울증을 꼽기도 했다. 


  누구나 걸릴 수 있는 질병이기에 주변 환경과 스트레스 해소가 가장 중요해 보인다. 우울에 시달리지 않도록 흥미를 가질 만한 취미를 만드는 것도 하나의 예방법일 수 있다. 더불어 스트레스를 해소하도록 자신만의 즐거움을 찾고 스트레스를 풀도록 하며, 충분한 수면을 통해 상쾌한 기상을 취할 수 있도록 해야 한다.

5.jpg
▲ 우울 이미지

  우울증은 계절을 타기도 한다. 이는 가을과 겨울에 주로 나타나는데, 이는 따뜻한 봄을 맞이할 때 다시 극복되는 경향이 있다고 한다. 특히나 연령대가 높을수록 계절성 우울증은 심해진다. 우리는 이에 대하여 흔하게 ‘가을 탄다’라는 표현을 하는 것이다. 이제 가을을 앞둔 우리는 계절성 우울증을 겪지 않도록 미리 예방해야 한다. 특히 코로나19가 극심한 만큼이나 대비가 필요해 보인다. 흥미를 느낄 수 있는 취미와 행복을 찾아보고 행복하고 안정적인 정서로 가을을 맞이하는 건 어떨까.


2021 웹진 명함_손예진.png

이미지 출처
https://www.fnnews.com/news/202110061542506384
https://www.hani.co.kr/arti/society/rights/1012720.html
http://www.newspost.kr/news/articleView.html?idxno=94718
http://www.cancerline.co.kr/html/23824.html

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